Logo bron
AD/Algemeen Dagblad


5 November 2007 Monday 5:00 AM (Central European Time)


'Voor geld witwassen heb ik een passie opgevat' - 'Voor geld witwassen heb ik een passie opgevat'

SECTION: Pg. 16

LENGTH: 1519 words

INTERVIEW Professor Unger is gegrepen door criminelen en hun geld

We zijn een beetje lui in Nederland als het gaat om de aanpak van witwaspraktijken.
INTERVIEW Professor Unger is gegrepen door criminelen en hun geld

We zijn een beetje lui in Nederland als het gaat om de aanpak van witwaspraktijken.
ELLEN DEN HOLLANDER
UTRECHT
'Als je een auto exporteert naar een ander land en die wagen weegt plotseling maar twee kilogram, dan valt dat op. Of als een gemiddelde balpen drie euro kost en in Spanje ineens 300 euro, dan is dat ook opvallend. Door dat soort verdachte transacties bij import en export op te sporen kun je iets doen aan het witwassen van geld.''
Brigitte Unger (52), hoogleraar aan de Utrecht School of Economics. is gegrepen door het onderwerp 'geld witwassen'. Zij leest graag boeken over de onderwereld en schreef zelf ook twee boeken over witwaspraktijken. ,,Ik vind het een spannend onderwerp. Aan de ene kant raakt het de publieke sector en financiŽn, waar ik veel van weet en aan de andere kant is er de link met criminologie waar ik nog weinig van weet.''
Afgelopen vrijdag en zaterdag bracht hoogleraar Unger witwas-bestrijders uit alle hoeken van de wereld bijeen om over 'money laundering' te spreken.
,,Wat mij opviel, is dat Nederland veel geld verliest door de export van geld naar het buitenland,'' vertelt zij na afloop van de conferentie 'Tackling Money Laundering'. ,,Nederland wil graag een belastingparadijs zijn en verzint allemaal aantrekkelijke maatregelen zoals lage vennootschapsbelasting om buitenlandse ondernemingen te lokken. Aan de andere kant lekt er heel veel geld weg door import en export. Dat is misschien interessant voor de minister van FinanciŽn om te weten.'' Ze lacht.
Punt is namelijk dat crimineel geld niet wordt belast, waardoor de staatskas veel geld misloopt. ,,Misschien moeten we toch eens kijken naar de handel. In de Verenigde Staten weten de douane en de belastingdienst welke artikelen voor welke prijs wanneer worden geÔmporteerd en geŽxporteerd. Op die manier kun je opmerkelijke transacties eruit vissen en uitzoeken hoe dat zit. Hoe dat in Nederland is geregeld, weet ik nog niet. Maar het gaat zeker een thema worden.''
Witwassen stond korte tijd op de agenda, Dat was in februari vorig jaar toen een onderzoek, dat Unger verrichtte in opdracht van het ministerie van FinanciŽn, werd gepubliceerd. In het rapport stelt de Utrechtse professor dat Nederland een zeer aantrekkelijk land is voor witwassers. Er vloeit een bedrag tussen de 14 en 21 miljard euro buitenlands geld het land in, dat wordt witgewassen. Daarnaast wordt tussen de 8 en 14 miljard euro aan crimineel geld in ons land gegenereerd. Meer dan de helft daarvan stroomt naar het buitenland om witgewassen te worden.
Voor alle duidelijkheid: geld witwassen is illegaal geld legaal maken. Het geld kan komen uit drugshandel of andere zware misdaad. Het wordt weer wit bijvoorbeeld door de aankoop van vastgoed. In Nederland maken casino's maar weinig vuil geld schoon, staat het rapport van Unger te lezen. Dat komt vooral door de scherpe controle, de video-opnamen die worden gemaakt en de rapportage aan de belastingdienst.
Er is wel enig zicht op witwassen in Nederland, maar het onderwerp verdient meer aandacht, vindt professor Unger. ,,De aandacht was er wel toen mijn onderzoek werd gepresenteerd, maar sindsdien is er op wetenschappelijk gebied niets gebeurd. Terwijl we veel meer moeten wťten over dit onderwerp. Ik heb het gevoel dat we een beetje lui zijn geworden in dit land. Het is nog steeds niet de prioriteit van de overheid.'' Drugsdealers zijn belangrijker, schat Unger in. ,,Die lui maken meer ruzie, schieten mensen dood. Dat trekt meer aandacht dan belastingontduiking.'' Dat dwingt juist respect af? ,,Ja, omdat ze slimmer zijn dan drugsdealers.''
Terwijl de potentiŽle gevaren van witteboordencriminaliteit voor Nederland groter zijn. ,,De vastgoedsector is heel belangrijk. Als criminelen in bepaalde steden - Amsterdam en andere steden - de boel verzieken, dan is dat echt een groot probleem. Als criminelen strategische plekken kunnen kopen, zoals Schiphol of een waterbedrijf, dan is dat een bedreiging. Daar moet je iets aan doen. In wetenschappelijk opzicht en met beleid.''
Er valt nog heel veel te ontdekken over het witwassen van geld. ,,Het is een heel nieuw vakgebied, dat nog maar zo'n jaar of vijf bestaat.''
Genoeg te onderzoeken dus. ĄHet onderwerp laat me niet meer los sinds ik erover heb geschreven een paar jaar geleden. Het is echt een passie geworden.''
Daarom is deze witwas-bijeenkomst ook zo belangrijk geweest, vindt Unger. ,,Ik hoop dat een van de instituten geld uittrekt om meer onderzoek te doen. Op die manier kun je iets opbouwen.''

ELLEN DEN HOLLANDER
UTRECHT
'Als je een auto exporteert naar een ander land en die wagen weegt plotseling maar twee kilogram, dan valt dat op. Of als een gemiddelde balpen drie euro kost en in Spanje ineens 300 euro, dan is dat ook opvallend. Door dat soort verdachte transacties bij import en export op te sporen kun je iets doen aan het witwassen van geld.''
Brigitte Unger (52), hoogleraar aan de Utrecht School of Economics. is gegrepen door het onderwerp 'geld witwassen'. Zij leest graag boeken over de onderwereld en schreef zelf ook twee boeken over witwaspraktijken. ,,Ik vind het een spannend onderwerp. Aan de ene kant raakt het de publieke sector en financiŽn, waar ik veel van weet en aan de andere kant is er de link met criminologie waar ik nog weinig van weet.''
Afgelopen vrijdag en zaterdag bracht hoogleraar Unger witwas-bestrijders uit alle hoeken van de wereld bijeen om over 'money laundering' te spreken.
,,Wat mij opviel, is dat Nederland veel geld verliest door de export van geld naar het buitenland,'' vertelt zij na afloop van de conferentie 'Tackling Money Laundering'. ,,Nederland wil graag een belastingparadijs zijn en verzint allemaal aantrekkelijke maatregelen zoals lage vennootschapsbelasting om buitenlandse ondernemingen te lokken. Aan de andere kant lekt er heel veel geld weg door import en export. Dat is misschien interessant voor de minister van FinanciŽn om te weten.'' Ze lacht.
Punt is namelijk dat crimineel geld niet wordt belast, waardoor de staatskas veel geld misloopt. ,,Misschien moeten we toch eens kijken naar de handel. In de Verenigde Staten weten de douane en de belastingdienst welke artikelen voor welke prijs wanneer worden geÔmporteerd en geŽxporteerd. Op die manier kun je opmerkelijke transacties eruit vissen en uitzoeken hoe dat zit. Hoe dat in Nederland is geregeld, weet ik nog niet. Maar het gaat zeker een thema worden.''
Witwassen stond korte tijd op de agenda, Dat was in februari vorig jaar toen een onderzoek, dat Unger verrichtte in opdracht van het ministerie van FinanciŽn, werd gepubliceerd. In het rapport stelt de Utrechtse professor dat Nederland een zeer aantrekkelijk land is voor witwassers. Er vloeit een bedrag tussen de 14 en 21 miljard euro buitenlands geld het land in, dat wordt witgewassen. Daarnaast wordt tussen de 8 en 14 miljard euro aan crimineel geld in ons land gegenereerd. Meer dan de helft daarvan stroomt naar het buitenland om witgewassen te worden.
Voor alle duidelijkheid: geld witwassen is illegaal geld legaal maken. Het geld kan komen uit drugshandel of andere zware misdaad. Het wordt weer wit bijvoorbeeld door de aankoop van vastgoed. In Nederland maken casino's maar weinig vuil geld schoon, staat het rapport van Unger te lezen. Dat komt vooral door de scherpe controle, de video-opnamen die worden gemaakt en de rapportage aan de belastingdienst.
Er is wel enig zicht op witwassen in Nederland, maar het onderwerp verdient meer aandacht, vindt professor Unger. ,,De aandacht was er wel toen mijn onderzoek werd gepresenteerd, maar sindsdien is er op wetenschappelijk gebied niets gebeurd. Terwijl we veel meer moeten wťten over dit onderwerp. Ik heb het gevoel dat we een beetje lui zijn geworden in dit land. Het is nog steeds niet de prioriteit van de overheid.'' Drugsdealers zijn belangrijker, schat Unger in. ,,Die lui maken meer ruzie, schieten mensen dood. Dat trekt meer aandacht dan belastingontduiking.'' Dat dwingt juist respect af? ,,Ja, omdat ze slimmer zijn dan drugsdealers.''
Terwijl de potentiŽle gevaren van witteboordencriminaliteit voor Nederland groter zijn. ,,De vastgoedsector is heel belangrijk. Als criminelen in bepaalde steden - Amsterdam en andere steden - de boel verzieken, dan is dat echt een groot probleem. Als criminelen strategische plekken kunnen kopen, zoals Schiphol of een waterbedrijf, dan is dat een bedreiging. Daar moet je iets aan doen. In wetenschappelijk opzicht en met beleid.''
Er valt nog heel veel te ontdekken over het witwassen van geld. ,,Het is een heel nieuw vakgebied, dat nog maar zo'n jaar of vijf bestaat.''
Genoeg te onderzoeken dus. ĄHet onderwerp laat me niet meer los sinds ik erover heb geschreven een paar jaar geleden. Het is echt een passie geworden.''
Daarom is deze witwas-bijeenkomst ook zo belangrijk geweest, vindt Unger. ,,Ik hoop dat een van de instituten geld uittrekt om meer onderzoek te doen. Op die manier kun je iets opbouwen.''



LOAD-DATE: November 4, 2007

LANGUAGE: DUTCH; NEDERLANDS

PUBLICATION-TYPE: Newspaper



Copyright 2007 AD NieuwsMedia BV
All Rights Reserved